Перейти к содержимому

УКРАИНЕ НУЖЕН СВОЙ ЛАС-ВЕГАС

Если вы хотите, чтобы деньги посыпались в Украину, то должны внести изменения в законодательство.

18 сентября состоялось официальное открытие первого в стране международного казино Шангри Ла, входящего в международную гемблинговую компанию Storm International. Мы пообщались с Майклом Боттчером, основателем компании Storm International, владеющей сетью казино Shangri La, и пока единственным иностранным инвестором в игорный бизнес в Украине. В эксклюзивном интервью для ГИ Боттчер рассказал о своем профессиональном пути, поделился размышлениями о действующем украинском законодательстве относительно игорного бизнеса, основных нюансах и препятствиях для дальнейшего развития индустрии, стоит ли инвестировать в Украину, как изменился бизнес за последние 30 лет и реальный ли Лас -Вегас в Украине.

Майкл, учитывая, что это первое интервью для нашего журнала, расскажите, пожалуйста, как Вы начинали и как попали на занимаемую сейчас должность.

М. Б.: Я начал как дилер в 1972 году, то есть почти 50 лет назад. 20 лет я работал в разных казино, сначала в Англии, потом поехал в Иран, затем на Багамы. В США работал в Атлантик-Сити и Нью-Джерси, непродолжительное время — в Испании, а также на круизных лайнерах. Впоследствии вернулся в Англию, где меня взяли на должность менеджера проекта для открытия казино в Египте еще в 1989 году. После Египта я открыл 2 казино в Турции, в Польше и во многих других местах. Как-то в 1991 году меня попросили приехать в Украину, чтобы посмотреть на возможность открытия казино, потому что Советский Союз развалился и мы получили возможности «восточного дикого рынка». Все было почти полностью коррумпировано, без инфраструктуры, работать практически невозможно, и было рано рассматривать Украину как рынок для инвестирования. Тогда я работал в американской компании Atlantic Associates и мы как раз собирались покинуть Украину, когда из Майами позвонил один из совладельцев компании и сказал, что получил звонок из Москвы. Поскольку мы уже были в Киеве, не могли бы мы улететь в Москву, которая была за час лета? Хотя уровень коррупции в двух соседних странах был одинаковым, энергию и возможности они имели совершенно разные. Возможно, мне просто повезло, но я видел, что есть перспективы что-то делать, и так начались мои приключения на «Диком Востоке».
Я вернулся в Россию в январе 1992 года, и мне понадобилось несколько месяцев, чтобы открыть первое в Москве казино под названием Elite. У него было всего 3 стола, и это были небольшие инвестиции — думаю, где-то около 25000 долларов США, поэтому это действительно реализовалось малыми ресурсами. Это было отправной точкой. Потом я открыл несколько казино за пределами Москвы, в Иркутске, Новосибирске и Петербурге, а также в Запорожье и Киеве. Тогда это было бессмысленно, поскольку люди все время просто воровали, если только я не был там постоянно. Мне понадобилось меньше года, чтобы понять, что я зря трачу время на поездки в регионы, и что я должен просто остаться в Москве и сам все контролировать. Вот что я делал в течение следующих нескольких лет — я работал, спал и строил казино.

Вы пока единственный иностранный инвестор в Украине (в игорной индустрии). Не могли бы Вы рассказать больше о своих взглядах на украинское игорное законодательство и как оно влияет на Ваш бизнес?

М. Б.: Тот факт, что был принят закон, свидетельствует, что это было необходимо, поскольку по всей стране действовали (и, к сожалению, до сих пор действуют) многие сотни незаконных операторов, и ни один из них не платил лицензионные сборы или налоги. Игры могли стать отличным источником государственного дохода.
Это очень хорошая идея — разместить казино в 5-звездочных гостиницах в Киеве и за пределами столицы в 4-звездочных гостиницах.

Полную версию Вы сможете прочесть после выхода печатной версии журнала.